Efectos de la corriente eléctrica

En el siguiente vídeo podéis observar los efectos de una corriente eléctrica masiva (600 amperios) sobre una moneda de 5 céntimos:

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Corriente alterna

Toda corriente eléctrica consiste en el movimiento continuo y ordenado de cargas eléctricas en el seno de un conductor. Si este movimiento cambia de sentido periódicamente decimos que la corriente es alterna.

Una manera relativamente sencilla de obtener una corriente alterna consiste en aprovechar el fenómeno de la inducción electromagnética, haciendo girar una espira en el interior de un campo magnético, tal y como se observa en el siguiente vídeo (canal youtube pelandinTecno).

El fenómeno de inducción electromagnética consiste en inducir una corriente eléctrica en un conductor al verse sometido éste a un campo magnético variable.

Podemos definir la corriente alterna como aquella que cambia periódicamente de sentido, yendo las partículas eléctricas en un sentido y volviendo, al cabo de cierto tiempo, en sentido contrario.

¿Cuánto cuesta un rayo?

En la época en que los rayos se atribuían a los “dioses” esta pregunta hubiera parecido una profanación. Pero ahora, cuando la energía eléctrica se ha convertido en una mercancía que se mide y se tasa lo mismo que otra cualquiera, no debe parecer absurdo que queramos saber lo que vale un rayo. El problema, pues, consiste en determinar la cantidad de energía eléctrica necesaria para que se produzca una descarga atmosférica y calcular su precio de acuerdo con la tarifa establecida para el alumbrado eléctrico.

Según los datos más modernos, el potencial de una descarga atmosférica es igual a 50 millones de voltios. La intensidad máxima de la corriente se calcula en 200.000 amperios. La potencia en vatios se puede hallar multiplicando el número de voltios por el de amperios, pero al hacerlo hay que tener en cuenta que mientras se produce la descarga el potencial baja hasta cero; por lo tanto, al hacer el cálculo de la potencia de la descarga hay que tomar el potencial medio, es decir, la mitad de la tensión inicial. Según esto, tenemos:

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Esta enorme potencia actúa durante cerca de una milésima de segundo. Por consiguiente, la energía de un rayo será:

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A 0,10 euros el kilowatio hora, ¡un rayo costaría unos 140 euros!

Estudio de la “dinamo” de una bicicleta

Se trata de un alternador que transforma la energía mecánica del movimiento de la rueda de la bicicleta en energía eléctrica, dando lugar a una corriente alterna.

Consta de:

  • Un imán permanente de forma cilíndrica, que lleva su eje acoplado a una ruedecilla con estrías que gira al moverse la rueda de la bicicleta sobre la que está en contacto.
  • Una bobina arrollada en una armadura de hierro, que gira en el interior del campo magnético creado por el imán. La corriente producida sale al exterior por medio de unos anillos deslizantes y se dirige a la bombilla del faro de la bicicleta.

Para comprobar que la dinamo de la bicicleta no hay más que conectarle un voltímetro. Al hacer girar la ruedecilla se observa que la aguja del voltímetro se desplaza a ambos lados del cero de la escala, poniendo de manifiesto que la corriente producida es alterna.

Microondas

Este electrodoméstico tan apreciado porque entre otras utilidades nos permite el ahorro de tiempo, uno de los bienes más valorados de la vida moderna, surgió como derivado de investigaciones relacionadas con el radar llevadas a acabo en 1946 por el doctor Percy Spencer, ingeniero de la Raytheon Corporation.
Haz clic sobre la imagen para conocer más sobre este electrodoméstico tan usado hoy en día.