Significado del número de octano y de cetano

Indique que significa el número de octano y el número de cetano y a que combustible se aplica cada uno (Selectividad Andalucia Septiembre 2017).

Número de octano

El rendimiento de un motor térmico es mayor conforme mayor es la relación de compresión. Sin embargo, en los motores de gasolina existe un límite por encima del cual no puede elevarse la relación de compresión pues esto daría lugar a temperaturas y presiones elevadas a las cuales la mezcla carburante explosiona antes de que salte la chispa (autoignición), sin haber llegado el pistón al PMS. Este fenómeno, denominado detonación, disminuye el rendimiento del motor y lo perjudica.
El fenómeno de la detonación se reduce añadiendo a la gasolina sustancias antidetonantes (como el plomo hasta hace unos años) o catalizadores. Con ello, se consiguen relaciones de compresión de 8:1 a 10:1.
Para medir el poder antidetonante de las gasolinas, se utiliza el denominado índice o número de octano. Cuanto más alto sea este índice, menor tendencia a la detonación tiene la gasolina.

Número de cetano

Se aplica a los motores Diesel y tiene relación con el tiempo que transcurre entre la inyección del combustile y el inicio de la combustión. Si el número de cetano es mayor la combustión es de calidad, la ignición es rápida con un quemado total y uniforme.